专利生命周期各阶段作业流程:专利货币化

我们继前一篇文章(专利生命周期各阶段作业流程:专利审查) 之后,将探讨专利生命周期货币化阶段之中的作业流程,此外也将说明货币化的重要性及其涵盖范围。在专利生命周期管理之中,执行交易都属于货币化的范围。

专利货币化是指个人或公司藉由授权出售本身专利所累积的营收。专利只能透过市场先占交易等方式产生价值。为了达成市场先占,执行专利是不可或缺的后盾措施。至于在交易方面,日常交易活动有三种主要类型:出售与购买、授权质押。虽然每天可能都会出现其他创新型态的IP商业活动,但前述活动仍是基础所在。

众所周知,专利是公认的无形资产,表示专利权人有权从自己的发明成果中获利。不过光是拥有专利权,并不一定能与稳定的现金流划上等号。专利货币化可将无形资产(专利)转换为营收。

我们在之前的两篇文章曾经介绍专利生命周期管理的准备阶段审查阶段,在这两阶段的所有投资,只有在货币化阶段期间才能为利害关系人创造价值。显而易见,专利权人可在货币化阶段记取教训,加强准备审查实务,进而对投资报酬率 (ROI)产生正面影响。而这样的正面影响,就是专利生命周期管理所追求的目标。

专利授权是指依据预先议定的权利金额度,允许第三方以独家非独家的方式制作、使用及出售发明成果。简而言之,专利授权是个人或公司与公司之间的协议,允许制作、使用及出售发明成果。专利权人仍保有发明成果的所有权,并将获得发明成果的权利金。

专利授权一般包含四个步骤:

  • 找出可能授权的专利
  • 建立授权计画及价格
  • 依据过往的市场信息研究接触潜在目标
  • 提出授权方案,依适当条件进行议价

议价后若未能达成协议,通常就会进入执行阶段。如果达成协议,且授权费是依权利金计算,就可能会进行稽核程序。

授权与专利生命周期管理的审查阶段息息相关,因为强大的专利组合对维持授权业务非常重要。此外,授权业务成果也可视为市场趋势(或商业需求),在审查阶段期间提供指引,以利在全球部署专利。我们要特别强调,维持专利具有非常重要的地位,协助维持健全且可能获利的专利组合。

专利的购买出售,则是专利生命周期货币化阶段的另一项任务。

出售专利可让发明者获得收入,也能解除开展新产品事业庞大的财务负担。

此外,购买及出售专利通常不会单纯视为IP事务,因为涉及公司资产,所以实际上是企业层级决策,特别是在专利具有重大价值的情况下;购买及出售专利有时也是并购持有专利公司的一部分。

出售专利时,以下步骤有助于确认实际金额。

  • 决定要出售的专利(专利组合经理人通常会要求专利权人确认此步骤)
  • 利用市场信息辨识并接触目标(有些专利权人会利用专利仲介人脉)
  • 制作销售简报,提出价值主张
  • 与买方议价

就卖方观点而言,分析特定公司现有的专利组合,是有效确认其本身的专利价值的做法。

在判断某家公司的专利价值时,下列考量有助于卖家强化价值主张

  • 专利价值
  • 拥有的专利数量
  • 发明质量
  • 竞争对手分析
  • 获利能力
  • 潜在的侵权问题

如果专利权人需要资金,可采用其专利作为贷款担保品,也就是所谓的质押

如果银行或金融机构同意以质押专利的方式贷款给专利权人,通常就表示该专利具有一定价值;当然金融机构也必须执行各种尽职调查,才能确认专利的担保效力,进而同意借款。如果有公司寻求购买专利,那么银行依据尽职调查结果及专利显著价值所做的贷款决策,对于这类公司而言就是非常正面的讯息。

质押最具挑战的层面就是价值主张。因为这个阶段的交涉对象是银行,而银行向来非常保守谨慎,而且对专利知之甚少,也没有能力让专利货币化;因此对银行而言,这是一项高风险投资。

幸运的是,有一些采用全新商业模式的新兴企业鼓励使用专利质押融资服务,因此专利权人不必再寻求传统银行协助,例如 Fortress Investment Group LLC (由SoftBank并购)。

最简单地说,专利诉讼就是专利权人行使权利的法律程序,控告他人在未经许可的情况下销售及制造其产品。

如果专利权人无法达成权利金协议,或是试图行使权利来排除竞争对手涉入任何潜在的专利侵权,则可以提出专利侵权诉讼,向法院声请赔偿。

诉讼本身并不属于一般交易活动,其目的在于市场先占;交易活动的基础在于专利的可执行性,而诉讼则是执行层面的真正战场。在诉讼过程中,专利的质量与价值将遭到严厉的挑战。

专利得以交易的原因仅在于买方判断专利具有可执行性,因此专利的执行是所有其他货币化活动的基础。

由于执行本身费用高昂(特别是诉讼),一般被视为专利授权的备用计画(如果专利权人的目的并非市场先占)。

如果两造历经漫长诉讼后达成共识,也可能有机会补偿诉讼损失(特别是赔偿金)。对专利实施实体而言,诉讼也可能衍生专利风险,因为被告可能会加以反击。

以下信息突显出1998至2017年期间的前十大赔偿金金额:

信息来源: IP Watchdog

专利货币化无疑是极为重要的环节,而经过妥善管理、维持和最佳化的专利组合,将可成功创造收入。若要深入了解专利生命周期管理及其他见解丰富的文章,请造访我们的部落格!

2020-04-30T04:13:43+00:00

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